Narząd słuchu składa się z trzech części: ucha (zewnętrzne, środkowe, wewnętrzne), części ślimakowej oraz ośrodków słuchu w układzie nerwowym. Jest jednym z najlepiej wyspecjalizowanych ludzkich zmysłów, pomimo swoich stosunkowo małych rozmiarów.

Dźwięk docierający do ucha jest wychwytywany przez jeden z elementów ucha zewnętrznego- małżowinę. Następnie przewodem słuchowym przenoszony jest w głąb ucha do błony bębenkowej, która jest już elementem ucha środkowego. Błona ta zaczyna drgać pod wpływem wibracji wywołanych przez dźwięk. Skolei te wibracje wprawiają w ruch kosteczki słuchowe- młoteczek, kowadełko i strzemiączko.  Fale dźwiękowe są wzmacniane przez owe kosteczki i przekazywane do okienka owalnego ślimaka. Ślimak jest już elementem ucha wewnętrznego.  Wypełniony jest płynem, w którym zanurzone są rzęski komórek słuchowych. Wibracje przekazywane na okienko owalne powodują falowanie płynu i tym samym ruch komórek rzęskowych. Równocześnie ruch ten  powoduje, że komórki słuchowe  generują impulsy elektryczne , które są przekazywane przez nerw słuchowy do mózgu i interpretowane jako wrażenie słuchowe, czyli dźwięk zarówno ten miły pożądany jak i ten nieprzyjemny hałaśliwy.